Calcification of the main reef-building coral species on the Pacific coast of southern Mexico

Francisco Medellin-Maldonado, Rafael Andres Cabral-Tena, Andres Lopez-Perez, Luis E Calderon-Aguilera, C Orion Norzagaray-Lopez, Cecilia Chapa-Balcorta, Ronald C Zepeta-Vilchis

Abstract


Global warming and ocean acidification affect coral calcification. Nevertheless, there is not enough information regarding the growth parameters of the main reef-building coral species in marginal growth areas such as the Pacific coast of southern Mexico. In order to fill this gap, coral growth parameters of 8 hermatypic coral species (massive species: Porites panamensis, Porites lobata, Pavona gigantea, and Pavona varians; branching species: Pocillopora meandrina, Pocillopora damicornis, Pocillopora verrucosa, and Pocillopora capitata) were estimated in 2 areas of the southern Mexican Pacific. Branching coral species had a higher calcification rate (2.99–5.23 g CaCO3 cm–2 yr–1) than massive species (0.34–1.13 g CaCO3 cm–2 yr–1). A significant relation between sea surface temperature (SST) and skeletal density was observed in all massive coral species. Also, 2 massive species (P. gigantea and P. varians) showed a significant relation between SST and calcification rate. Upwelling in the Gulf of Tehuantepec transports deep water with low pH and low aragonite saturation, and may be affecting the calcification rate of stony corals in the studied area.


El calentamiento global y la acidificación del océano influyen en la calcificación de los corales. No obstante, existe poca información respecto a los parámetros de crecimiento de las principales especies de corales constructores de arrecifes en áreas de crecimiento marginales como la costa del Pacífico del sur de México. Se obtuvieron los parámetros de crecimiento de 8 especies de corales hermatípicos (especies con crecimiento masivo: Porites panamensis, Porites lobata, Pavona gigantea y Pavona varians; especies con crecimiento ramificado: Pocillopora meandrina, Pocillopora damicornis, Pocillopora verrucosa y Pocillopora capitata) en 2 zonas de la costa del Pacífico del sur de México. Los corales ramificados tuvieron tasas de calcificación más altas (2.99–5.23 g CaCO3 cm–2 año–1) que los corales masivos (0.34–1.13 g CaCO3 cm–2 año–1). Se observó una relación significativa entre la temperatura superficial del mar (TSM) y la densidad del esqueleto para todas las especies de coral masivo. Además, 2 especies de coral masivo (P. gigantea y P. varians) mostraron una relación significativa entre la tasa de calcificación y la TSM. Las surgencias en la región del golfo de Tehuantepec acarrean aguas con bajo pH y baja saturación de aragonita, y podrían estar afectando negativamente la tasa de calcificación de los corales en el área de estudio.

Keywords


coral growth; density; Pocillopora; Pavona; Porites

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DOI: http://dx.doi.org/10.7773/cm.v42i3.2650

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